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Séjour linguistique aux USA: tout ce qu’il faut savoir

Lady Liberty accueillait autrefois les immigrants par bateau
Lady Liberty accueillait autrefois les immigrants par bateau

Des majestueux parcs nationaux aux gratte-ciels des métropoles, les États-Unis symbolisent la démesure par excellente. Depuis des siècles, cette terre de pionniers accueille des immigrants temporaires et permanents du monde entier, donnant lieu à une diversité culturelle inégalable. Seule 0,9% de la population actuelle est considérée comme «autochtone», soit de famille amérindienne ou native d’Alaska. Il s’agit donc d’un pays idéal pour s’y établir quelques semaines ou quelques mois car tu n’auras aucun problème d’intégration! Si tu envisages un séjour linguistique aux USA, tu risques vite de te perdre entre les différents types de visas et autres formalités administratives. Voici un petit guide pratique qui t’aidera à poursuivre ton rêve américain avant et après l’arrivée!

Avant de partir

Infographique de Justine
Infographique www.formulaireesta.org

Visa et ESTA

Si tu es ressortissant suisse en séjour linguistique aux USA, deux cas de figure s’offrent à toi:

  • Tu effectues un cours d’anglais de moins de 18 heures par semaine pour une durée inférieure à trois mois. À noter qu’il s’agit d’heures complètes, c’est-à-dire que si tu optes pour un cours de 20 leçons par semaine à raison de 45 ou 50 minutes par leçon, tu suivras moins de 18 heures par semaine. L’école de langue te délivrera une lettre expliquant cette nuance, que tu peux présenter aux autorités à l’arrivée en cas de doute. Dans ce cas de figure, bonne nouvelle, tu n’auras pas besoin de visa car tu pars dans le cadre du programme «Visa Waiver»! Il faudra simplement remplir le formulaire ESTA sur Internet avant de partir (14 USD). Tu trouveras ci-contre un infographique pour t’orienter.
  • Tu effectues un cours d’anglais de plus de 18 heures par semaine et/ou pour une durée supérieure à trois mois. Dans ce cas de figure, tu auras besoin d’un visa étudiant F-1. L’école te délivrera un formulaire I-20 après confirmation de l’inscription, qui te permettra de remplir les formulaires requis et de régler les frais SEVIS. Tu trouveras toutes les informations nécessaires sur le site de l’ambassade des États-Unis. Petit conseil, prépare toutes tes questions avant de les appeler pour prendre rendez-vous, car l’appel est très cher!

À noter que les informations concernant les visas sont très sensibles et régulièrement modifiées. Nous te conseillons de toujours les vérifier auprès de l’ambassade des États-Unis. Dans tous les cas, respecte toujours la date d’expiration de ton VISA ou autorisation ESTA sous peine d’amende, voire d’interdiction de revenir aux États-Unis. Si tu souhaites rendre au Canada lors de ton séjour linguistique aux USA, tu auras également besoin de remplir un formulaire sur Internet appelé eTA ou AVE en français.

Bagages

Hormis les articles habituellement interdits sur tous les vols (armes à feu, liquides en bagage à main, explosifs, etc.), certains articles ne peuvent pas être introduits aux États-Unis. C’est le cas des plantes et animaux sans certificat sanitaire et phytosanitaire, et de certains produits alimentaires comme les produits frais, par exemple la charcuterie, le fromage ou les légumes et fruits non-stérilisés. Si tu souhaites offrir des spécialités suisses à votre famille d’accueil, sache que les conserves et certains produits sous vide sont autorisés en soute, ainsi qu’un litre d’alcool (le passager doit être âgé de 21 ans ou plus). Garde de la place dans ta valise car tu auras envie de tout acheter, nous t’aurons prévenu(e)!

Conduite

Si tu prévois de louer une voiture aux États-Unis, tu auras besoin d’un permis de conduire international, à présenter avec ton permis suisse lors d’un éventuel contrôle. Attention, les Américains intransigeants en matière de sécurité routière, notamment en ce qui concerne le taux d’alcoolémie.

Assurance

La sécurité sociale est réservée aux personnes autorisées à travailler aux États-Unis, et tu auras donc besoin d’une bonne assurance. Les frais médicaux sont très élevés et une courte consultation chez un généraliste peut te coûter la coquette somme de CHF 120! Vérifie que l’assurance couvre non seulement la santé, mais également la responsabilité civile.

À l’arrivée

Banque

Le célèbre billet d'un dollar ("one buck")
Le célèbre billet d’un dollar (« one buck »)

Tu risques d’avoir du mal à ouvrir un compte bancaire en tant qu’étudiant, car la plupart des banques exigent un numéro de sécurité sociale et les coordonnées de l’employeur. Tu peux toujours utiliser ta carte bancaire suisse et retirer de grosses sommes à la fois pour éviter les commissions fixes. Renseigne-toi auprès de ta banque concernant les commissions appliquées à l’étranger.

Internet / téléphone

Si tu pars en séjour linguistique de longue durée, tu souhaiteras peut-être ouvrir une ligne de téléphone et/ou Internet. Aux États-Unis, les citoyens ont un «credit score», qui indique leur capacité à rembourser leurs dettes. Ce «credit score» facilite les formalités quotidiennes, par exemple lors d’une souscription à Internet. Sans «credit score», tu pourras quand même ouvrir une ligne téléphonique et/ou Internet, mais une caution te sera demandée.

Dépenses quotidiennes

New York est l'une des villes les plus chères des États-Unis
New York est l’une des villes les plus chères des États-Unis

Certaines choses sont beaucoup moins chères aux États-Unis qu’en Europe en général. C’est par exemple le cas du téléphone, des vêtements (même de marque) ou encore de l’essence. Manger à l’extérieur peut se révéler plus économique que de faire les courses au supermarché pour cuisiner à la maison. Tu constateras que la viande n’est pas très chère, contrairement aux fruits et légumes! Comme en Suisse, le coût de la vie varie selon la région et la ville, en particulier en ce qui concerne le loyer qui peut aisément tripler dans les villes les plus chères du pays comme New York, Boston ou encore San Francisco.

Informations pratiques

L’indicatif téléphonique international des États-Unis est le 001. En cas d’urgence (de tout type), compose le 911. Le pourboire est obligatoire aux États-Unis car le salaire de nombreuses personnes en dépend. Tu remarqueras d’ailleurs que la qualité du service est généralement excellente. Calcule de 15% à 20% du prix total du service (restaurant, bar, taxi, excursion guidée, etc.)

Prêt(e) pour ton séjour linguistique aux USA? Il ne nous reste plus qu’à te souhaiter un «wonderful trip» et une «unforgettable experience» au pays de l’oncle Sam!

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About Elinor Zucchet

Forte de plus de 10 ans d'expérience dans le secteur des séjours linguistiques, Elinor collabore désormais avec Boa Lingua et continue de partager son "virus" des voyages et des langues. Passionnée de grands espaces, ses pays de prédilection comprennent le Canada, les Etats-Unis, la Nouvelle-Zélande et le Costa Rica (liste non exhaustive bien sûr !)

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