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Séjour linguistique au Japon: l’époque des sakura est arrivée!

La saison des sakura au Japon est féérique
La saison des sakura au Japon est féérique

Le sakura, ou cerisier en fleurs, est présent sur presque toutes les cartes postales du pays du Soleil-Levant. L’époque de la floraison des cerisiers est le moment idéal pour partir en séjour linguistique au Japon! Ce phénomène s’étend de janvier à mai selon la région, et offre un spectacle magique à ne manquer sous aucun prétexte. C’est également l’occasion de participer à la belle tradition séculaire du hanami! Si tu veux tout savoir sur cet arbre spectaculaire et sa floraison, qui revêt une importance toute particulière au Japon, continue de lire l’article…

Mais qu’est-ce le sakura?

Plusieurs centaines d'espèces de cerisiers existent au Japon
Plusieurs centaines d’espèces de cerisiers existent au Japon

Le mot sakura fait allusion aux cerisiers japonais et à leurs fleurs. Il existe plusieurs centaines de variétés, et même des cerisiers à fleurs jaunes (ukon)! La variété la plus populaire est le somei yoshino, aux délicates fleurs blanc-rosé. Attention, les cerisiers japonais produisent de nombreuses fleurs… mais aucune cerise! Cependant, les gourmands peuvent être rassurés car de nombreux produits alimentaires japonais proposent un goût sakura, par exemple certaines barres chocolatées et bières et bien sûr les typiques mochi. En outre, l’envergure du phénomène ne s’arrête pas là. En effet, sakura est également un prénom japonais, et on trouve même la fleur de cerisier au dos des pièces de 100¥.

Chaque année, les Japonais attendent avec impatience le début de la floraison et le célèbrent comme il se doit aux quatre coins de l’archipel. Pour te donner une idée de l’ampleur de cette fleur presque sacrée, la météo japonaise annonce régulièrement les prochaines dates de floraison par région. En outre, de nombreux sites Internet existent pour consulter les dates et pouvoir planifier ton séjour linguistique au Japon en conséquence.

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La tradition du hanami

Un endroit plutôt agréable pour un hanami, n'est-ce pas?
Un endroit plutôt agréable pour un hanami, n’est-ce pas?

Au pays du Soleil-Levant, pas de sakura sans hanami. Si tu as la chance d’être en séjour linguistique au Japon à l’époque de la floraison des cerisiers, tu seras certainement invité(e) à y participer avec ta famille d’accueil ou tes nouveaux amis! La traduction littérale du mot hanami est «regarder les fleurs». Cette belle tradition reflète parfaitement la sagesse et la subtilité de la culture nippone. Tu nous imagines, Européens, en train d’admirer des arbres pendant plusieurs heures? Pourtant, nous devrions, c’est bon pour la santé! Au-delà de l’esthétisme, l’hanami a une explication. En effet, les sakura annonçaient autrefois la saison du riz. Les Japonais, pensant que des divinités vivaient à l’intérieur des cerisiers, faisaient des offrandes au pied des arbres.

De nos jours, les Japonais perpétuent la tradition en grande pompe et voyagent dans tout le pays pour ne rien manquer de l’évènement. Certains vont même jusqu’à réserver leur place plusieurs jours à l’avance. Ils installent leur bâche bleue sous le plus beau sakura, afin d’être fin prêts pour le hanami! Le jour J, ils mangent, boivent du saké et font la fête, parfois jusque tard dans la nuit. Par ailleurs, le plat traditionnel de la célébration est le dango, une sorte de boulette de pâte de riz.

Où et quand admirer les sakura?

Il existe une pléiade d'endroits où admirer les sakura
Il existe une pléiade d’endroits où admirer les sakura

Tu l’auras compris, la saison des sakura est un évènement incontournable lors de ton séjour linguistique au Japon. La pleine floraison (mankai) ne dure que quelques jours et se termine en véritable apothéose. En effet, les pétales se détachent et virevoltent pour former une «tempête de neige» fleurie! En outre, certains lieux touristiques installent des éclairages la nuit tombée pour une ambiance féérique.
Lorsque la floraison se termine, les fleurs laissent place aux feuilles vertes. L’arbre change alors de nom pour s’appeler cerisier en feuilles (hazakura).

Alors, où et quand voir cet extraordinaire spectacle de la nature? Bien que les dates exactes de floraison diffèrent d’une année sur l’autre selon le climat, tu peux consulter des sites Internet pour planifier ton voyage, comme mentionné précédemment. Pour te donner une petite idée, la floraison commence vers la fin janvier à Okinawa et se termine début mai sur l’île d’Hokkaido et au nord de Honshu.

Tu trouveras des sakura dans tout le pays, mais voici certains des lieux les plus populaires pour profiter du spectacle. À Tokyo, tu peux aller au parc de Ueno, Mori ou Sumida, au canal de Naka-Meguro, à Shinjuku Gyoen, ou encore au cimetière Yanaka, pour ne citer que quelques exemples. Émerveille-toi au parc Okamoto Minami, Ikutagawa, Egeyama ou Samaura, à Hokura Shrine ou à Gokoku Shrine à Kobe. À Kanazawa, c’est à Kenroku-en ou au château que ça se passe. Enfin, à Fukuoka, visite le parc Maizuru, le château ou le sanctuaire Atago.

Le printemps est sans doute la meilleure saison pour partir en séjour linguistique au Japon. Tu auras l’occasion d’assister à l’un des plus beaux phénomènes naturels du monde et de participer à une superbe tradition séculaire. Une véritable immersion nippone à l’ombre des sakura!

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About Elinor Zucchet

Forte de plus de 10 ans d'expérience dans le secteur des séjours linguistiques, Elinor collabore désormais avec Boa Lingua et continue de partager son "virus" des voyages et des langues. Passionnée de grands espaces, ses pays de prédilection comprennent le Canada, les Etats-Unis, la Nouvelle-Zélande et le Costa Rica (liste non exhaustive bien sûr !)

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