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Les fantastiques animaux du Canada… and where to find them

Encore préservés, les grands espaces canadiens sont un paradis pour les « naturovores ». Des côtes sauvages du Pacifique aux forêts d’érables québécoises en passant par la toundra arctique et les sommets des Rocheuses, la diversité des paysages canadiens est inégalable. Et leurs habitants à poils, plumes et branchies sont tout aussi captivants! Nous te présentons nos animaux du Canada préférés… and where to find them!

Les ours (ou ursidés)

L’ours est sans doute le roi du Canada, même si le majestueux orignal est en droit de contester ce titre. Le Canada est l’un des très rares pays où l’on peut observer les trois principales races d’ursidés dans leur habitat naturel.

Le grizzly

Le Canada est l'un des seuls pays où vivent les trois principales races d'ours

Le Canada est l’un des seuls pays où vivent les trois principales races d’ours

L’ours brun, ou grizzly, vit principalement dans le Nunavut, les Territoires du Nord-Ouest et les Rocheuses. Bien qu’il apprécie particulièrement les prairies et la toundra, je me suis trouvée nez à nez avec un grizzly curieux en pleine forêt du parc national de Banff, à seulement trois heures de Calgary! Notre école partenaire Stafford House organise régulièrement des excursions dans les Rocheuses, alors ouvre l’œil! Mais rassure-toi, les attaques sont rares, surtout si tu ne commets pas d’imprudences.

L’ours polaire

Le plus redoutable des carnivores vit à proximité de la banquise, dans l’Arctique. Il est possible de le voir au nord du Québec ou encore à Churchill, Manitoba, capitale mondiale des ours polaires. Tu peux facilement prendre un vol de Montréal à Winnipeg, point de départ des excursions vers la baie d’Hudson. Une expérience inoubliable, d’autant plus que l’ours blanc est actuellement menacé par le réchauffement climatique.

L’ours noir

L’ours noir se distingue de son cousin brun par sa petite taille et l’absence de bosse sur le dos. On le trouve pratiquement partout au Canada et il est facile de l’observer, notamment dans les environs de Whistler. Par ailleurs, les écoles St. Giles et EC à Vancouver proposent souvent des excursions sur la superbe île de Vancouver, où les ours noirs sont nombreux. Avec un peu de chance, tu pourras peut-être en surprendre un en train de pêcher des saumons!

Les orignaux et autres artiodactyles (à tes souhaits)

Si tu ne connais pas le terme «artiodactyle» (ce qui est tout à fait normal), il s’agit de la famille des animaux à bois. Et si tu n’as jamais entendu le mot «orignal», c’est l’équivalent nord-américain de notre élan.

L’orignal

Le timide, mais non moins impressionnant orignal

Le timide, mais non moins impressionnant orignal

Roi de la forêt par excellence, l’orignal est une véritable star au Canada. En effet, il est partout, des magasins de souvenirs de Vancouver jusqu’à l’aéroport de Toronto! Et c’est normal, car cette imposante bête pouvant peser jusqu’à 800 kilos est présente dans pratiquement tout le pays. L’orignal est assez timide, mais on peut l’apercevoir dans les plans d’eau où il aime chercher de la nourriture et se rafraîchir.

Le caribou

Ce bel animal est le cousin sauvage du renne domestique (oui, celui du Père-Noël!). Il migre en grands troupeaux dans la taïga et la toundra du nord du Canada.

Le wapiti

Cette espèce de gros cerf est très présente dans la région des Prairies et des Rocheuses. En outre, il ne craint pas l’homme et n’hésite pas à s’approcher très près des campeurs (crois-moi, ça surprend le matin…). Bien que peu agressif, garde quand même tes distances surtout si tu rencontres une mère et son faon!

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Les cétacés

Les animaux du Canada ne vivent pas seulement sur terre. Atlantique, Pacifique ou Arctique, les océans canadiens sont en effet peuplés de nombreuses espèces de cétacés.

La baleine

L'île de Vancouver est idéale pour observer les orques

L’île de Vancouver est idéale pour observer les orques

En saison, ces énormes cétacés peuvent être observés au large de toutes les côtes canadiennes, et même en Gaspésie dans le Saint-Laurent. Il existe plusieurs espèces, y compris la baleine boréale, grise, à bosse, à bec, noire du Pacifique ou de l’Atlantique nord ou encore le rorqual. En outre, tu auras peut-être l’occasion de voir des orques dans les bras de mer de l’île de Vancouver.

Le dauphin

Le dauphin à nez blanc et flancs blancs ainsi que le grand dauphin vivent dans l’Atlantique. Par ailleurs, le dauphin de Gill préfère les eaux du Pacifique. Tu pourras apercevoir des dauphins communs dans les deux océans.

Le bélouga

Cet adorable cétacé à l’air rieur évolue dans les eaux arctiques et dans l’estuaire du Saint-Laurent.

Les rongeurs

En te promenant dans la nature canadienne, tu risques vite de te sentir observé… En effet, les rongeurs sont partout et de nature souvent curieuse!

Le castor

Petit mais costaud le castor!

Petit mais costaud le castor!

Ce drôle d’animal à dents jaunes et parfois oranges est le symbole du Canada. On le retrouve notamment sur certaines pièces de monnaie, et il est présent sur tout le territoire au sud de la limite des arbres. Tu verras sans doute des arbres ravagés en te promenant, signe du passage de ce destructeur en puissance! Le castor existe aussi en version montagnarde, répondant au nom d’aplodonte. On le trouve en Colombie-Britannique.

La marmotte

Si tu entends siffler sur ton passage, ce n’est pas un Canadien en train d’essayer d’attirer ton attention. Il s’agit plutôt d’une marmotte! Les différentes espèces canadiennes vivent dans les Rocheuses, mais également au Yukon et sur l’île de Vancouver. Elles sont moins timides que leurs cousines européennes et adorent observer les randonneurs!

Le chien de prairie

Cet irrésistible rongeur est très curieux. Il se dresse bien droit sur ses pattes arrière au moindre bruit, ce qui lui donne un aspect très amusant. Tu en verras plusieurs dans les Rocheuses.

Les autres

Le cougar est un prédateur redoutable

Le cougar est un prédateur redoutable

Il serait impossible de mentionner tous les animaux du Canada, mais voici quelques espèces fréquentes qui ne font pas partie des familles précédentes.

Le cougar

Plus connu sous le nom de puma, le cougar vit en Alberta et en Colombie-Britannique. Ce prédateur attaque parfois les animaux domestiques, et plus rarement les enfants en raison de leur petite taille.

Le lynx

Le Canada est une destination idéale pour observer le lynx, qui n’est pas menacé contrairement à son cousin européen. En effet, il est présent pratiquement sur tout le territoire, au sud de la ligne des arbres.

L’écureuil

Certes, il y a beaucoup d’écureuils en Europe mais au Canada, il en existe quatre espèces principales (gris, roux, fauve et de Douglas). De plus, les écureuils canadiens ne sont pas timides du tout et adorent se faire tirer le portrait (surtout si tu as quelques biscuits dans la poche). Tu t’en rendras vite compte en te promenant dans le parc de Mont-Royal, une activité souvent proposée par l’école EC de Montréal.

Même dans les métropoles, la nature est omniprésente au Canada. Quelle que soit ta destination, tu auras sans doute l’occasion de rencontrer de nombreux animaux du Canada.

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A propos de Elinor Zucchet

Forte de plus de 10 ans d'expérience dans le secteur des séjours linguistiques, Elinor collabore désormais avec Boa Lingua et continue de partager son "virus" des voyages et des langues. Passionnée de grands espaces, ses pays de prédilection comprennent le Canada, les Etats-Unis, la Nouvelle-Zélande et le Costa Rica (liste non exhaustive bien sûr !)

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