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5 choses à ne pas manquer en séjour linguistique à Vancouver

Vancouver, entre mer et montagnes
Vancouver, entre mer et montagnes – photo de 3dpete

Tu pars en séjour linguistique à Vancouver? Tu en as de la chance! Je peux d’ores et déjà te dire que tu as fait un excellent choix. D’ailleurs, tu t’en rendras compte avant même de descendre de l’avion. Après un survol des lacs turquoise et sommets enneigés des Rocheuses, les montagnes laissent abruptement place à l’océan, ponctué d’îles à la végétation verdoyante… Une arrivée grandiose pour un séjour linguistique qui le sera tout autant! Voici cinq activités à ne pas manquer lors de ton séjour dans cette irrésistible ville nichée entre mer et montagne…

Explore le centre-ville à pied

Vue du skyline de Vancouver depuis Granville Bridge
Vue du skyline de Vancouver depuis Granville Bridge

Vancouver est une métropole étendue mais son centre-ville est très compact, ce qui est très rare dans les grandes villes d’Amérique du Nord. En outre, Downton Vancouver se situe sur une presqu’île entourée par l’océan, très pratique pour se repérer. Commence par les quartiers historiques de Gastown et Chinatown. Le terme « historique » est relatif, car la ville de Vancouver a seulement 150 ans! Les rues pavées de Gastown ont des airs d’Europe, avec leurs petits cafés et boutiques branchées. En outre, tu pourras admirer une belle horloge à vapeur.

Tu rejoindras ensuite Canada Place, où tu pourras suivre la « Canadian trail » pour en savoir plus sur l’histoire et la géographie du Canada de façon ludique. C’est également un excellent spot pour observer les hydravions décoller après les cours, car notre école partenaire EC Vancouver se trouve juste à côté. Continue ensuite jusqu’à Coal Harbour, où se trouve l’école d’anglais St. Giles. C’est l’occasion idéale pour un selfie devant les tours de verre futuristes, les maisons flottantes et Stanley Park avec les montagnes (parfois enneigées) en toile de fond!

Traverse ensuite le quartier coloré et branché de West End. Avec ses rues paisibles bordées de petites maisons et d’arbres, difficile de croire que l’on est à 10 minutes de l’hyper-centre! Tu arriveras ensuite à Granville, le quartier commercial, et tu pourras profiter d’un déjeuner ou d’un dîner bien mérite à Yaletown, ancien quartier industriel prisé.

Passe une journée à English Bay et Stanley Park

Le majestueux Stanley Park
Le majestueux Stanley Park

Tu l’as sans doute vu sur les cartes postales de Vancouver. Vue d’avion, cette énorme masse verte semble couronner la presqu’île du centre-ville. Le majestueux Stanley Park s’étend sur 400 hectares de forêt vierge et de côte. Tu y trouveras des plages, des totems indiens, des jeux, un lac, une piscine et de nombreuses autres surprises! Par ailleurs, tu peux longer la mer sur une dizaine de kilomètres en vélo ou à pied, ou traverser le parc en pleine forêt vierge.

Si tu prévois de pique-niquer, fais le plein au marché de producteurs locaux de Granville Island avant de partir. Et après une bonne journée de marche, tu pourras te détendre à English Bay, l’une des plages les plus célèbres de la ville. En outre, si ton séjour linguistique à Vancouver a lieu en été, ne manque pas les feux d’artifice hebdomadaires organisés par la ville. Les spectateurs s’installent sur la plage pour admirer les feux tirés sur la mer, avec les arbres de Stanley Park en toile de fond. Un moment inoubliable!

Va nager à Kitsilano

"Kits" en été
« Kits » en été – photo d’Andrew K. Smith

Mais qui a dit qu’il fait froid au Canada? Après une journée ensoleillée à Kitsilano beach, tu oublieras vite cette idée reçue! La plage de Kitsilano (« Kits » comme disent les locaux) est un véritable havre de paix pour se détendre et même nager (je t’assure que la mer n’est pas si froide que ça!). Il y a également une immense piscine pour les plus frileux et une plage pour nos amis canins. « Kits » est beaucoup plus tranquille qu’English Bay et tu n’auras pas du tout l’impression d’être en ville. Et en cas de mauvais temps, tu pourras visiter les nombreux musées du quartier.

Pars à l’aventure sur l’île de Vancouver

Parc national de Pacific Rim
Parc national de Pacific Rim – photo de Bradley David

Je te préviens, un week-end sur la spectaculaire île de Vancouver risque de te paraître un peu court. Si tu souhaites l’explorer de long en large, tu peux prévoir au moins une semaine avant ou après ton séjour linguistique à Vancouver. La capitale de la Colombie Britannique, Victoria, est une petite ville très agréable et une bonne base pour recharger les batteries (et prendre une douche!) après une semaine de camping en pleine nature. En effet, le véritable attrait de l’île réside dans sa nature préservée et sauvage.

Pour te mettre l’eau à la bouche, elle abrite une forêt vierge luxuriante aux immenses séquoias centenaires, des montagnes inaccessibles et des criques perdues dans la brume. Et ce n’est pas tout, car ces paysages grandioses sont le terrain de jeux de dauphins, orques, wapitis, étoiles de mer multicolores et ours noirs. Enfin, si tu veux te faire une idée du paradis sur terre, visite le parc national de Pacific Rim, la petite commune de surfeurs de Tofino ou Telegraph Cove… Just wow!

Dévale les pistes à Whistler

L'Inukshuk veille sur Whistler
L’Inukshuk veille sur Whistler – photo de Marina

Hiver comme été, un séjour linguistique à Vancouver ne serait pas complet sans une petite escapade à Whistler. Cette idyllique station de ski de carte postale se situe à seulement deux heures de route de Vancouver. Même la route, au nom plutôt évocateur de « Sea to Sky Highway », vaut le détour. Par ailleurs, à Whistler, on dit qu’il y a toujours un ours noir dans les 800 mètres alentours. Bien qu’ils soient beaucoup plus petits que leurs cousins grizzlis, n’essaye pas de te faire un « black bear selfie »!

Depuis les Jeux Olympiques de Vancouver 2010, les pistes de ski et de snowboard de Whisler-Blackcomb sont très prisées. Par conséquent, le prix des forfaits est assez cher. Cependant, notre école partenaire International House propose des programmes anglais et ski ou anglais et snowboard à des tarifs attractifs. En été, les lacs paisibles sont propices au kayak et à la baignade. Par ailleurs, les accros de la glisse peuvent troquer leurs skis pour un mountain bike. Enfin, en haut des pistes, n’oublie pas de saluer l’Inukshuk qui veille sur les lieux.

J’ignore encore quelle sera ton activité préférée. En revanche, je sais déjà que tu tomberas amoureux de la ville et que ton séjour linguistique à Vancouver risque de se prolonger un peu plus longtemps que tu ne l’avais prévu!

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About Elinor Zucchet

Forte de plus de 10 ans d'expérience dans le secteur des séjours linguistiques, Elinor collabore désormais avec Boa Lingua et continue de partager son "virus" des voyages et des langues. Passionnée de grands espaces, ses pays de prédilection comprennent le Canada, les Etats-Unis, la Nouvelle-Zélande et le Costa Rica (liste non exhaustive bien sûr !)

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