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5 choses à faire au Costa Rica

Le Costa Rica (littéralement la côte riche) est un paradis pour tous les sens et un pays extrêmement sûr pour les voyageurs. Des volcans en activité aux plages de rêve en passant par la jungle tropicale et les tranquilles plantations, ce pays unique ne vous laissera pas indifférents. Laissez-vous entraîner par la bonne humeur des «Ticos» et découvrez cinq choses à faire au Costa Rica.

Volez au-dessus de la canopée

Zip line à Monteverde, Costa Rica
Zip line à Monteverde, Costa Rica

Le Costa Rica est recouvert en grande partie par une jungle luxuriante à l’incroyable diversité de faune et de flore. Pour un point de vue unique que peu de personnes ont l’occasion d’expérimenter, essayez le zip line, une série de tyroliennes qui vous emmènera d’arbre en arbre! Vous aurez l’impression de voler au-dessus de la canopée et les sensations fortes sont garanties.

Vous pouvez tenter l’expérience pratiquement partout dans le pays mais nous vous recommandons Monteverde, une région montagneuse dont les nuages permanents lui ont valu le nom de «cloud forest». L’école WAYRA Instituto de Español de Playa Tamarindo vous propose par exemple cette excursion dans le cadre de son programme d’activités. Vous pourrez glisser à toute allure le long d’un parcours vertigineux à plus de 100 mètres au-dessus du sol. La plus longue tyrolienne fait un kilomètre de long! Et pour encore plus d’adrénaline, ne manquez pas la «Tarzan Swing» qui vous permettra de vous jeter dans le vide.

Murmurez à l’oreille d’un volcan

Petite éruption au volcan Arenal, Costa Rica
Petite éruption au volcan Arenal, Costa Rica

Si les volcans vous fascinent, vous êtes au bon endroit au Costa Rica! Du cratère du volcan Poás au cône parfait du volcan Arenal sans oublier Irazú, les volcans du Costa Rica sont très actifs. Si vous prenez des cours d’espagnol à l’école Costa Rican Language Academy de San José, vous pourrez par exemple rejoindre le volcan Poás en 1h15 et le volcan Arenal en 3h. Vous assisterez peut-être à une petite éruption au volcan Arenal. Cependant, en journée vous ne verrez que de la fumée et des pierres roulant le long des flancs de la montagne. Un spectacle tout de même spectaculaire pour ceux qui n’ont pas de volcans actifs dans leur pays d’origine, mais tout à fait habituel pour les Ticos!

La région du volcan Arenal est également propice à la baignade, en eaux chaudes ou froides. Promenez-vous jusqu’à la cascade de La Fortuna et nagez dans les trous d’eau fraîche peuplés de poissons!  Si vous préférez les bains chauds, vous pouvez visiter la magnifique station thermale de Tabacon (l’entrée est assez chère). Si votre budget est limité, demandez à n’importe quel chauffeur de taxi de vous déposer à «Tabaconcito». L’endroit n’est pas aussi fastueux que Tabacon mais c’est gratuit et vous profiterez aussi de l’eau chaude en provenance directe du volcan, sans doute en compagnie de quelques autochtones.

Explorez un parc national

Une tortue regagne la mer à Tortuguero, Costa Rica
Une tortue regagne la mer à Tortuguero, Costa Rica

25% du territoire du Costa Rica est protégé. Il est donc facile de visiter un parc national, et cela fait partie des choses à faire absolument lors de votre séjour au Costa Rica. Nous vous conseillons d’en visiter plusieurs car il est très difficile de faire un choix.

Si vous en avez l’occasion, visitez le parc national de Tortuguero, uniquement accessible par bateau. Vous pourrez faire un tour en bateau au lever du soleil pour observer les caïmans, lézards, singes capucins et araignées, paresseux et oiseaux de toutes les couleurs. Mais l’activité la plus populaire de Tortuguero a lieu une fois la nuit tombée. Accompagnés d’un guide, vous aurez l’occasion d’assister à la ponte des tortues sur la plage. Un moment absolument magique et très réglementé afin de ne pas perturber les protagonistes!  En effet, il est interdit de marcher sur la plage la nuit sans guide. En revanche, si vous êtes lève-tôt, retournez sur la plage à l’aube. Vous surprendrez peut-être des tortues retardataires en train de lutter pour rejoindre la mer.

Plus au sud, sur la côte caribéenne, se trouve le superbe parc de Cahuita, à proximité du village tranquille du même nom et de Puerto Viejo de Talamanca, où se situe l’école Spanish By The Sea. Le parc est très facile à visiter car il s’étend sur une petite superficie. Il offre à la fois une jungle densément peuplée (d’animaux bien sûr) et de superbes plages caribéennes. Même si une demi-journée est suffisante pour explorer le parc, nous vous recommandons de passer la nuit à proximité pour vous faire réveiller par les singes hurleurs. Attention,  ils ne sont pas franchement discrets et on peut les entendre à un kilomètre de distance!

Manuel Antonio, sur la côte Pacifique, est un autre parc de facile accès et assez touristique avec jungle et plages. Vous serez entourés de singes capucins en cinq minutes et vous n’en croirez pas vos yeux! Cependant, attention aux ratons-laveurs avec leur sympathique petite tête. En effet, ils n’en ont qu’après votre pique-nique et sont prêts à tout pour l’obtenir. L’école COSI vous propose des cours d’espagnol en terrasse avec vue sur la plage de Manuel Antonio et la jungle environnante. Plutôt sympa!
Enfin, pour les plus aventuriers, dirigez-vous vers Corcovado, un vaste parc reculé et sauvage où peu de voyageurs osent s’aventurer.

Expérimentez la « pura vida » sur une plage de rêve

Plage idyllique à côté de Cahuita, Costa Rica
Plage idyllique à côté de Cahuita, Costa Rica

Le Costa Rica est un pays relativement étroit et il est très facile de voyager d’une côte à l’autre. Nous vous conseillons de visiter les deux car elles sont radicalement différentes, tant au niveau naturel que culturel. D’une part, la côte caribéenne offre des eaux transparentes et calmes regorgeant de corail, et une culture détendue rappelant la culture jamaïcaine, à la gastronomie savoureuse et épicée. D’autre part, les plages de la côte Pacifique sont houleuses et idéales pour les surfeurs, avec d’époustouflantes vues panoramiques. C’est là que se trouvent les stations balnéaires les plus populaires du pays. Vous pourrez d’ailleurs apprendre l’espagnol les pieds dans le sable à l’école Intercultura de Sámara, ou à l’école Nosara Spanish Institute, à Playa Nosara. Par ailleurs, où que vous alliez, n’oublier pas la crème solaire!

Apprenez l’espagnol

Votre nouveau voisin, en séjour linguistique à Manuel Antonio
Votre nouveau voisin, en séjour linguistique à Manuel Antonio

Les habitants du Costa Rica (Ticos) sont extrêmement sympathiques et adorent aider les visiteurs. La plupart des Ticos qui travaillent dans le secteur touristique parlent anglais. Cependant, si vous souhaitez vraiment communiquer avec les locaux, faites-le en espagnol. En effet, de nombreux touristes parlent uniquement anglais et les autochtones apprécieront énormément que vous fassiez l’effort de leur parler en espagnol, même quelques mots.
En outre, la gentillesse des habitants fait du Costa Rica un endroit idéal pour apprendre l’espagnol et le pratiquer avec les locaux. Vous pouvez même séjourner au sein d’une famille d’accueil locale pour une immersion totale. Vous dégustez sans doute la spécialité locale, un « pica pollo » maison, pour le petit-déjeuner!

Il existe de nombreuses autres choses à faire au Costa Rica, et il n’appartient qu’à vous de les découvrir. Développement durable, nature exubérante, plages idylliques et accueil chaleureux, le Costa Rica a vraiment tout pour plaire!

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About Elinor Zucchet

Forte de plus de 10 ans d'expérience dans le secteur des séjours linguistiques, Elinor collabore désormais avec Boa Lingua et continue de partager son "virus" des voyages et des langues. Passionnée de grands espaces, ses pays de prédilection comprennent le Canada, les Etats-Unis, la Nouvelle-Zélande et le Costa Rica (liste non exhaustive bien sûr !)

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